RESUMEN DE NORMAS SOBRE COMUNICACIÓN DE RIESGOS

LCO-3
Mié, 03/08/2000
Loss Control Overview

Revisado diciembre de 2009

Las Normas sobre Comunicación de Riesgos (29 CFR parte 1910.1200 et al., a.k.a. Ley sobre el Derecho a Saber del Empleado, HAZCOM y HCS) es hecha obligatoria por la Administración de Salud y Seguridad en el Trabajo (OSHA). Su propósito es brindar a los empleados con el conocimiento sobre riesgos e identidades de químicos a que están expuestos en el lugar de trabajo, así como las medidas a tomar para protegerse a sí mismos. Todos los empleadores deben de tener un programa HAZCOM activo en marcha, o estarán sujetos a altas multas por violaciones a las leyes. La norma por sí misma es bastante larga y compleja pero su Apéndice E “Lineamientos para el Cumplimiento del Empleador” son  muy informativos.

Un programa HAZCOM aceptable consiste de tres partes: Etiquetado de Contenedores, Hoja de Datos sobre Seguridad de Materiales, y Entrenamiento. El programa debe estar escrito. Una breve descripción de cada parte se enlista abajo.

  1. Etiquetado de Contenedores – Todos los contenedores utilizados en el lugar de trabajo deben de estar claramente etiquetados con el nombre del producto y un aviso del riesgo (si lo hay). Los fabricantes están obligados a tenerlo en todos los contenedores vendidos. Si usted transfiere el químico a otro contenedor, debe de ser etiquetado o anotado para identificar su contenido y riesgo. Excepción: Es permitido transferir un químico a un contenedor portátil sin etiquetar si es utilizado inmediatamente por el empleado que hace la transferencia.
  2. Hoja de Datos sobre Seguridad de Materiales (MSDS) – Los fabricantes están obligados a evaluar el riesgo potencial de sus productos y preparar MSDSs para distribuir a los usuarios. Las MSDSs incluyen las precauciones para el manejo, uso seguro y emergencias y, los procedimientos de primeros auxilios. Estas MSDSs deben de ser conservadas en el sitio de trabajo. Todos los empleados deben de saber en donde están y tener acceso a ellas. La única excepción para esto es para un empleado que trabaje en varios sitios de trabajo en un día. En este caso, las MSDSs pueden ser conservadas en una estación central de trabajo, mientras que exista un medio de comunicación debidamente planeado y efectivo para el rápido acceso del trabajador.  Se puede obtener la mayoría de las Hojas de Datos sobre Seguridad de Materiales (MSDS) por el fabricante o vendedor del producto, además de por buscarlo on line.  Por ejemplo, el link siguiente provee acceso a muchas MSDS gratis:  http://www2.siri.org/msds.
  3. Entrenamiento – Todos los empleados deberán de estar entrenados en:

a.Riesgos de los químicos utilizados. Esto puede ser hecho para cada químico, si solo hay pocos, o por grupos de riesgos, tales como inflamables, carcinógenos, etc.
b.Conocimiento de la existencia, propósito y un entendimiento general de las Normas Sobre Comunicación de Riesgos.
c.Lugar, detalles y disponibilidad de su programa escrito, MSDSs y una lista de todos los químicos peligrosos utilizados en el lugar de trabajo.
d.Detección de la presencia o liberación de químicos peligrosos.
e.Medidas de protección.

Programa Escrito sobre Comunicación de Riesgos -  Los empleados deben de desarrollar un plan escrito el cual incluya información sobre etiquetado, avisos, MSDSs, entrenamiento, métodos de implementación y una lista de todos los químicos peligrosos utilizados.

Nota Importante: Un programa aceptable sobre Comunicación de Riesgos no puede ser desarrollado a partir de este resumen, el propósito del cual es brindar información sobre las normas y como afecta su operación. Puede obtener copias de OSHA 3084 “Comunicación sobre Químicos Peligrosos” y/o OSHA 3111 “Lineamientos para el Cumplimiento de la Comunicación” en los enlaces aquí listados, si usted tiene el lector del programa Adobe® Acrobat® Reader software, o en la forma para ordenar publicaciones del sitio web de OSHA (www.osha.gov/pls/publications), para una guía para el desarrollo de su programa.

Por favor siga las recomendaciones del fabricante para una operación segura y los procedimientos de mantenimiento.